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閉経は何歳が普通? 筋腫持ちは遅くなる?

 閉経は一般的には何歳ぐらいが普通なのでしょうか? また、子宮筋腫が出来るような人は閉経が遅いと聞きますが本当ですか?(49歳女性)

平均は49・5歳、早発閉経は医師による健康管理が必要

水沼英樹 弘前大産婦人科教授(青森県弘前市)

 日本産科婦人科学会の調査によれば、日本人の平均閉経年齢は49.5歳とされています。45歳以下で自然閉経を迎える女性は約10%ですが、40歳未満で閉経を迎えた場合は、「早発閉経」と呼んで、医師による管理をきちんと行うことを推奨しています。

 早発閉経の場合には、原因として重い内科合併症がある場合もあります。合併症がなくても、卵巣機能が早く停止するために骨粗しょう症、動脈硬化症などのエストロゲン欠落症状になるおそれが高まるため、予防も含めた管理が必要と考えられるからです。

 最近、45歳前に両側の卵巣を摘出した女性では死亡のリスクが高いとの報告が出ました。自然閉経といえども早い年齢での到来は、健康上好ましくないと考えられます。

 一方、56歳までには約90%の女性が閉経を迎えます。一般的に閉経年齢が遅れるほど、子宮筋腫の頻度が高まります。

 ただし、これは子宮筋腫があるから閉経が遅れるのではなく、閉経年齢が遅れる分、卵巣からの女性ホルモンの分泌期間が長引くため筋腫の頻度が高くなると解釈されています。

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