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「症候性てんかん」と診断

 先日、75歳の妻が、自宅で呼びかけに反応しなくなり、救急車で運ばれたところ、「症候性てんかん」と診断されました。2年前に脳梗塞(こうそく)を患っており、心配です。(82歳男性)

MRI検査受け服薬を

伊藤ますみ 天使病院精神科・神経科科長(札幌市)

 脳は複雑な電気信号のやりとりを行い、体をコントロールしています。しかし、何かの原因でこの電気活動が乱れると、いろいろな症状が起こります。これをてんかん発作といい、体の一部がけいれんしたり、意識を失ったりします。

 症候性てんかんは、脳の一部に何らかの病気があり、その場所の電気活動が乱れて起こる発作です。子供に多い病気ですが、60代以上の高齢者にも多いことが、最近わかってきました。

 てんかん発作を起こしたことのない高齢者が突然、発病した場合、脳梗塞や脳腫瘍(しゅよう)などの病気が関係していることが多く、奥さんも以前に患った脳梗塞が関係していると考えられます。

 ただ、はっきりした病気がなくても、症候性てんかんを起こすことは少なくありません。医師に症状を詳しく話し、脳の電気活動を測る脳波検査や脳の内部を調べるMRI(磁気共鳴画像)検査を受けて、原因が何なのか調べてみてください。

 治療は、発作を止める薬を飲むことです。抗てんかん薬などいろいろな種類があり、症状や検査からその人に合った薬を選ぶことが大切です。

 ほとんどの人は、比較的早く発作が治まりますので、必要以上に心配することはありません。ただ、再発することがありますので、発作がなくなってもしばらく薬を飲み続けて下さい。

 また、寝不足や過労は発作を起こしやすくします。規則正しい生活を心がけるようにしましょう。

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